喀纳斯湖的“水怪”,到底是什么?10米长的大红鱼,可信度高吗?
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中科联资讯,喀纳斯湖是位于新疆阿尔泰地区的一个高山淡水湖,地处布尔津县北部,西邻哈巴河县。喀纳斯湖水面广阔,水量庞大,湖区面积有4573公顷,平均水深120米,湖底最深处达到了188米,蓄水量为53.8亿m³。


 

提起喀纳斯湖,很多人首先想到的就是神秘诡谲的“水怪”。早在上世纪80年代,先后有很多人声称在湖面上看到过神秘的阴影,长度大概是游船的2倍左右,脊背呈黑色。据目击者称,湖中的“怪物”有时还会突然掀起巨浪,然后迅速消失不见,整个船只都跟着波浪猛烈地颠簸起来。

喀纳斯湖的“水怪”

关于“水怪”的真实身份,民间有很多猜测。对喀纳斯湖区的图瓦族部落而言,湖中的“水怪”向来被视为“湖圣”,是图瓦族人的“保护神”。


 

直到上世纪80年代初,首批护林员来到了深山密林中的喀纳斯湖区,“水怪”的秘密这才公之于世。新疆大学生物系的专家学者听到水怪的传闻后,对喀纳斯湖的生态环境产生了很大的兴趣。不少专家推测,湖中的“水怪”很有可能是一种体型非常巨大的淡水鱼类。

还有一种观点认为,“水怪”可能是某种目前未知的史前巨兽。但这种观点很快就遭到了质疑,因为喀纳斯湖只有20万年的历史,而恐龙等巨型生物早在6500万年前就已经灭绝——除非某种远古的遗留物种经过迁徙之后到达了喀纳斯湖,最终成功适应了这里的水质环境(关于贝加尔湖中海豹的由来,专家们也曾提出过“迁徙论”的假说)。


 

为了一探究竟,1980年新疆自治区政府牵头,联合多家科研机构成立了喀纳斯综合考察队。要想探明真相,最直接有力的方式莫过于活捉一只“水怪”。于是,科考队在湖面上放置了一张上百米长的渔网,但是离奇的是,第二天清晨渔网便神秘消失了。直到3天后,人们才在上游2公里处发现了那张被搅成一团的渔网,网衣上还被撕开了一个巨大的漏洞。

3个月的科考过后,“水怪”的谜底依然没有解开。直到1985年,喀纳斯自然保护区正式成立,科考工作再次展开。当时新疆大学考察队的总指挥是生物系的向礼陔教授,专家组成员包括黄人鑫和袁国映等研究员,几人都有实际的跟踪调查经验,在资历上堪称“水怪专家”。


 

一次偶然的机会,专家们突然发现平静的湖面上掀起了一个巨大的浪花,紧接着一条巨大的红鱼显露出来,估计长度在10米左右,随即便沉入湖中。借助专业的望远镜,专家们发现湖面上大大小小共漂浮着几十个红点,基本可以确定都是大红鱼,而且体长平均在9~10米左右!

“水怪”的真实身份是什么?

通过上世纪80年代的几次渔业资源调查,研究人员大致摸清了喀纳斯湖区的常见鱼类,主要有8种。除去体型较小的草食性鱼类以外,另外4种大型的肉食性鱼类引起了专家们的注意,分别是江鳕、北极茴鱼、哲罗鲑以及细鳞鲑

哲罗鲑

通过反复比较,哲罗鲑成为了最终的关注焦点。这是因为在繁殖季节,哲罗鲑的皮肤会明显变红,这一点和大马哈鱼、三文鱼类似。另外,哲罗鲑也是上述四种鱼中体型最大、性情最凶猛的,最有可能就是当地传闻的“水怪”。

哲罗鲑俗称大红鱼,野生种群主要分布在西伯利亚以及我国北方的高寒地区。在我国东北,哲罗鲑被称为水龙,在新疆一带则被称为大海龙。在俄罗斯西伯利亚地区,当地垂钓爱好者捕获的哲罗鲑平均重量在15~30公斤之间,平均长度为70~120公分,有些也能达到150~180公分。

巨型哲罗鲑

维基百科上记载,目前已知最大的哲罗鲑在1943年被捕于科图伊河,体长为2.1米,重105公斤。至于哲罗鲑的极限体型,目前还不得而知。有专家指出,哲罗鲑的寿命能达到55岁以上,而且生活在静水湖泊中的哲罗鲑体型更加巨大(湖泊的生产力比河流更高),极个别“寿星”确实有可能长到10余米,体重可达1~2吨。


 

根据历史记载,我国的黑龙江以及新疆额尔齐斯河水域曾有着非常丰富的哲罗鲑种群。但从上世纪60年代以来,河流中的鲑鱼资源被大量捕捞,近年来的产量已经大不如从前,规格普遍小型化。在抚远的东极鱼市上,巨型的哲罗鲑也已经非常罕见,大多数体长都不足100公分。

东极鱼市(图中貌似是哲罗鲑)

但喀纳斯湖有所不同,这里不存在渔民过度捕捞所带来的威胁,而且湖区的环境相对封闭,湖中的哲罗鲑没有外来鱼类的竞争,牢牢占据着顶级猎食者的地位,生长几乎不受人为因素的影响,因此长成大鱼的概率确实很高。

中国的哲罗鲑危机

喀纳斯湖“水怪”的谜团至今未有定局,即便是呼声最高的哲罗鲑也存在诸多疑点。

首先,人们从喀纳斯湖中捕捉的哲罗鲑体长都不超过3米,无法直接证明湖中有10米长的大型哲罗鲑。其次,哲罗鲑属于淡水鲑科鱼类,典型的鲑鱼在繁殖季节都会长距离洄游,而喀纳斯湖上下游局部水流非常湍急,乱石浅滩众多,米级大鱼都很难通过,就更不用说是10米长的超级大鱼了。

喀纳斯河溪滩众多,水位较浅,大鱼无法通过

不管怎样,“水怪”将人们的视线引向了哲罗鲑,越来越多的人也开始关注中国哲罗鲑的种群现状。可惜的是,中国境内的哲罗鲑生存现状并不理想,由于过度捕捞,很多地方的哲罗鲑种群都已经濒危(比如川陕哲罗鲑)。

1998~2000年,国内的渔业专家曾在额尔齐斯河进行过一次摸底调查,结果仅找到1尾成熟的亲鱼,意味着这里的自然种群可能已经难以延续。值得注意的是,额尔齐斯河和喀纳斯湖还存在着一定的水文联系。

喀纳斯湖

这里顺便说明一下,额尔齐斯河是一条著名的国际河流,也是新疆的第二大河。该河起源于阿尔泰山西南坡,一路向北流到俄罗斯的西伯利亚,最终与鄂毕河汇合并注入北冰洋。额尔齐斯河的一条支流是布尔津河,该支流的上游就是喀纳斯湖(通过喀纳斯河相连)。

因此,额尔齐斯河和喀纳斯湖的哲罗鲑可能存在某种联系,至于喀纳斯的哲罗鲑是否已经开始独立进化,这还有待于分子生物学和基因组学方面的进一步研究。

在东北的乌苏里江,目前还存在一定数量的野生哲罗鲑。尤其是从伊曼河口到珍宝岛江段的哲罗鲑,基本还保存着原始状态,体长超过1米的大型哲罗鲑亦有不少(主要是当地居民少,部分江段始终未开发)。

乌苏里江赫哲族渔民

在过去的调查中,东北的部分河流比如穆棱河、挠力河、别拉洪河等均未采集到哲罗鲑,野生种群可能已经绝迹。不过,好在黑龙江省已经攻克了哲罗鲑的人工繁育技术,这一物种暂时没有灭绝之虞。

哲罗鲑鱼苗放流镜泊湖

总体而言,近几十年来中国的哲罗鲑资源一直在持续下降,和所谓的“水怪”相比,野生哲罗鲑的生存现状或许更值得引起人们的广泛关注。